Με το λογότυπο ‘Visit Greece’ η φανέλα του Παναθηναϊκού στην Κίνα

KINA

Μπορεί η οικονομική συνεργασία να είναι η κινητήριος δύναμη των σινοελληνικών σχέσεων αλλά ο πολιτισμός και ο αθλητισμός αποτελούν τους πυλώνες που μπορούν να φέρουν Ελλάδα και Κίνα πραγματικά κοντά. Η νέα επίσκεψη της ομάδας μπάσκετ του Παναθηναϊκού στη Κίνα – δύο χρόνια μετά την αρχική της πρωτοβουλία – παρουσιάζει ξεχωριστό ενδιαφέρον. Συγκεκριμένα. ο Παναθηναϊκός θα λάβει μέρος στο Euroleague Basketball World Tour 2015 αντιμετωπίζοντας τους Zhejiang Lions στις 28 Σεπτεμβρίου στην πόλη Χανγκζού και δύο μέρες αργότερα τους Guangdong Tigers στο Μακάου. Η ομάδα θα εκπροσωπήσει στην Κίνα ένα από τα πιο υγιή κομμάτια του ελληνικού αθλητισμού, σε μία εποχή που πραγματοποιεί σταθερά βήματα για την επανάληψη των επιτυχιών των προηγούμενων ετών, με έναν καινούριο κορμό καλαθοσφαιριστών. Μάλιστα, η  φανέλα της θα φέρει στην Κίνα αφιλοκερδώς το λογότυπο «Visit Greece» στην Κίνα.

Ίσως ακόμα πιο σημαντικό είναι το γεγονός πως ο Παναθηναϊκός μεταβαίνει στην Κίνα κρατώντας όχι μόνον την ελληνική αλλά και την ευρωπαϊκή σημαία. Δεν θα μπορούσε, άλλωστε, να υπάρχει καλύτερος πρεσβευτής της Euroleague στην Ασία από την ομάδα που τα τελευταία είκοσι χρόνια έχει κατακτήσει έξι ευρωπαϊκά πρωταθλήματα, αποτελώντας παράδειγμα προς μίμηση για άλλους ευρωπαϊκούς συλλόγους.  Δύο από τους πιο σημαντικούς καλαθοσφαιριστές του σύγχρονου ευρωπαϊκού μπάσκετ, ο Δημήτρης Διαμαντίδης και ο Αντώνης Φώτσης θα δώσουν το παρόν στην Κίνα ενώ από φέτος προπονητής είναι ο Αλεξάντερ Τζόρτζεβιτς, από τα πλέον σημαντικά ονόματα και με λαμπρή ιστορία ως παίκτης.

Με δεδομένο, μάλιστα, ότι οι Κινέζοι φίλοι του μπάσκετ λατρεύουν το NBA, ο φετινός Παναθηναϊκός θα τους δώσει τη δυνατότητα να δουν από κοντά παίχτες με σημαντική πορεία στο μεγαλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου. Σε αυτούς ανήκουν ο Νικ Καλάθης (επί μια διετία στους Μέμφις Γκρίζλις), ο Μίροσλαβ Ραντούλιτσα (που έχει αγωνιστεί με τη Μινεσότα και το Μιλγουόκι αλλά και στην Κίνα με τους Shandong Lions), ο Αλεξάνταρ Πάβλοβιτς (με 10ετή θητεία στο ΝΒΑ στη Γιούτα, το Κλίβελαντ, τη Μινεσότα, το Ντάλας, τους Νιου Ορλεανς, τους Μπόστον Σέλτιξ και το Πόρτλαντ) και ο Όγκνιεν Κούζμιτς (πρωταθλητής στο ΝΒΑ το 2015 με τους Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς).

Ηλίας Κατσογιάννης

Ηλίας Κατσογιάννης

Με αφορμή, λοιπόν, το ταξίδι του Παναθηναϊκού στην Κίνα o Διευθυντής Λειτουργίας της ΚΑΕ, κ. Ηλίας Κατσογιάννης, απάντησε στις ερωτήσεις του chinaandgreece.com

Η απόκτηση του καλοθοσφαιριστή Σάνγκ Πίνγκ και τα φιλικά στην Κίνα δείχνουν την επιθυμία του Παναθηναϊκού για άνοιγμα στην τεράστια αυτή αγορά. Τι έχει επιτευχθεί μέχρι στιγμής και πώς μπορεί να συνεχιστεί η προσπάθεια; 

«Το 2013 κάναμε την αρχή της προσπάθειάς μας για εμπορική ανάπτυξη στην πολυπληθέστερη χώρα του κόσμου. Η αγορά της Κίνας έχει μεγάλες προοπτικές, αλλά και τεράστιες προκλήσεις τις οποίες και προσπαθήσαμε να αντιμετωπίσουμε. Αναπτύξαμε το προωθητικό μας πλάνο και μία από τις ενέργειες που έπρεπε να γίνουν ήταν η απόκτηση ενός Κινέζου αθλητή. Έτσι προχωρήσαμε στην απόκτηση του Σάνγκ Πίνγκ. Παράλληλα, επιδιώκουμε την όσο το δυνατό πιο συχνή παρουσία της ομάδας μας στην Κίνα. Βρεθήκαμε στη Φοσχάν και στο Πεκίνο το 2013 και τώρα ετοιμαζόμαστε για δύο φιλικούς αγώνες στην Χανγκζού και το Μακάου. Αν και σε νηπιακό στάδιο, η προσπάθειά μας έχει ανταπόκριση και αυτό αποδεικνύεται από το γεγονός ότι θα βρεθούμε στην Κίνα για δεύτερη φορά μέσα σε δύο χρόνια. Αυτή τη φορά η προσπάθειά μας θα έχει και την στήριξη της Euroleague που τη θεωρώ εξαιρετικά απαραίτητη. Όσον αφορά το μέλλον, οι τρείς λέξεις κλειδιά για την επιτυχία είναι η συνεργασία, η επιμονή και η υπομονή».

Τι σημαίνει για τον Παναθηναϊκό να εκπροσωπεί το ελληνικό και ευρωπαϊκό μπάσκετ στην Κίνα; 

«Είμαστε η ομάδα με τους περισσότερους τίτλους στην Ελλάδα. Η Euroleague μας χαρακτήρισε κορυφαία ομάδα του αιώνα. Άρα δεν θα μπορούσε να είναι κάποιος άλλος σύλλογος καταλληλότερος πρεσβευτής στην Κίνα. Πρόκειται για ένα παράσημο για την ομάδα μας το οποίο μας χαροποιεί ιδιαίτερα και μας δημιουργεί υψηλό αίσθημα ευθύνης. Ειδικά για την εκπροσώπηση της χώρας μας, θεωρούμε ότι εκτός από τον αθλητισμό πρεσβεύουμε τον πολιτισμό και την ιστορία της Ελλάδας και προσδοκούμε να κάνουμε ακόμα πιο γνωστή τη χώρα μας στους κατοίκους της Κίνας».

Ουδείς αμφιβάλλει ότι το άνοιγμα που πραγματοποιεί ο Παναθηναϊκός στην Κίνα αποτελεί δύσκολο εγχείρημα και απαιτεί χρόνο. Πολύ σημαντικό, όμως, είναι ότι η ομάδα έχει σαφές σχέδιο και βλέπει προς το μέλλον. Για το λόγο αυτό, ιδρύθηκαν φέτος οι Ακαδημίες, με τη συμμετοχή νέων παιδιών ηλικίας από 6 ως 18 ετών να ξεπερνά κάθε προσδοκία αλλά και με επένδυση στα καλύτερα ταλέντα του ελληνικού μπάσκετ την τελευταία διετία. Πρόκειται για σημαντικό βήμα, που μπορεί να δώσει το έναυσμα ακόμα και για τη διοργάνωση καλοκαιρινών μπασκετικών σε ξένες χωρές – γιατί όχι και στην Κίνα.

Μπορείτε, επίσης, να διαβάσετε εδώ τη συνέντευξη του καλαθοσφαιριστή Βλάντο Γιάνκοβιτς για την επίσκεψη του Παναθηναϊκού στην  Κίνα.